On parle de logiciel libre lorsque celui-ci est distribué selon une licence libre. Le logiciel libre est en réalité un programme que l’on peut modifier, utiliser ou redistribuer, sans être inquiété par la personne qui en est l’auteur.

Cependant, cela ne signifie pas qu’un logiciel libre soit gratuit pour autant, même si la majorité l’est. De même, les versions payantes sont plutôt abordables. Si beaucoup font la confusion entre un logiciel gratuit et un logiciel libre, c’est en raison de son équivalent anglais qui se dit free software. En effet, en anglais, le terme « free » désigne aussi bien le mot gratuit que le mot libre.